Le saviez-vous ?

L’age de l’arbre le plus vieux du monde est estimé à 80 000 ans au minimum, puisque certains vont jusqu’à évoquer dix fois plus ! Il est aussi le plus imposant : il pèserait 6 000 tonnes. Et pour cause, en guise d’arbre, il s’agit plutôt d’une forêt ! Située dans l’Utah, aux Etats-Unis, et baptisée Pando qui signifie «je m’étends» en latin, cette colonie de peuplier faux-tremble (Populus tremuloide) compte 47 000 troncs et occupe près de 45 hectares. Pourquoi est-elle considérée comme un seul arbre ? Tout simplement parce qu’il s’agit d’une colonie clonale, ce qui signifie que les racines de ses milliers de peupliers sont reliées en un unique réseau et que les arbres se reproduisent par clonage. Contrairement aux apparences, Pando n’est donc qu’un seul et même individu, doté d’un unique patrimoine génétique. De fait, Pando est virtuellement immortel : lorsque l’un de ses troncs meurt, ce qui arrive tous les 100 ans environ, il est censé être remplacé par une autre pousse, un autre clone.

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